Project Details

Short Description

The dramatic increases of geese and swans in northwestern Europe do not only cause conflicts due to crop damage, but also raise concerns about consequences to ecosystems in general. The role of these birds in aquatic ecosystems is especially urgent to investigate since many wetlands are facing concurrent and drastic changes, for example brownification, eutrophication and in species composition. This is worrying, as wetlands normally are among the richest systems in terms of productivity and biodiversity. It is not known if geese and swans are prime agents behind these changes, or alternatively, if they are just benefiters. Nonetheless, it is not unlikely that the growing numbers may catalyze changes throughout wetland ecosystems, since geese and swans often constitute a large share of the total biomass of aquatic consumers.

The project "Effects of large herbivorous waterfowl in aquatic ecosystems" is financed by the Swedish Environmental Protection Agency and thus address the hypothesis that geese and swans may be drivers of the ongoing changes in wetland ecosystems. Field studies are descriptive as well as experimental, and include several trophic levels in the ecosystems, from direct grazing effects on vegetation to indirect effects (cascades) on invertebrates and other waterbirds. Results will have high universal applicability since the studies cover a large spatial scale (in Sweden and Finland) and include wetlands along the nutrient gradient. Outcomes will be of great value for wetland management, but also for the “players” in aquatic ecosystems. This includes hence not only the ecosystem as a whole, but also specific taxa such as important avian game, for example geese.

Description

Projekttid är 2021-2025. Under denna period kommer ekologin i svenska och finska våtmarker att studeras utifrån den generella hypotesen att stora växtätande andfåglar så som gäss och svanar kan påverka andra trofinivåer och variabler i ekosystemen. Projektet ingår i doktorand Elsie Kjellers (Högskolan Kristianstad och Linnéuniversitetet) avhandlingsarbete. Fältstudier inkluderar såväl deskriptiva som experimentella studier. Nedan framgår huvuddragen för forskningsarbetet år för år.


2021

Doktorand
• Rekrytering av doktorand (Elsie Kjeller)
• Slutförda doktorandkurser i vetenskapsteori, forskningsmetodik, och forskningsetik

Fältarbete
• Fältarbete april-augusti i sydsvenska våtmarker med insamlingar av deskriptiva data på våtmarksfåglar, makrofyter, evertebrater och vattenkemi

Bearbetning
• Laborativt arbete (vattenkemi)
• Statistiska analyser av data

Kommunikation
• Radiointervju i samband med projektstart https://sverigesradio.se/artikel/ny-forskning-gass-och-svanars-paverkan-i-vattenriket
• Föredrag på konferensen Biosfär 2021 (Kristianstad)

Planering
• Planering av fältstudier 2022 (inhägnadsförsök i Skåne med grågås som fokusart)


2022

Doktorand
• Slutförda doktorandkurser i statistik och furageringsekologi

Fältarbete
• Fältarbete april-augusti i sydsvenska våtmarker med insamlingar av experimentella data (inhägnader) av makrofyter, i kombination med data på våtmarksfåglar, evertebrater och vattenkemi

Bearbetning
• Laborativt arbete (vattenkemi)
• Statistiska analyser av data
• Arbete med manus med data från 2021

Kommunikation
• Föredrag på konferenserna (1) The 17th Nordic Congress of Wildlife Research (Uppsala), (2) The 6th Pan-European Duck Symposium (Portugal), och (3) Biosfär 2022 (Kristianstad)
• Föredrag för Ringsjöbygdens fågelskådare.

Planering
• Planering av fältstudier 2023 (inhägnadsförsök i Finland med sångsvan som fokusart)


2023

Doktorand
• Slutförd doktorandkurs; introduktionsuppsats

Fältarbete
• Fältarbete maj-augusti i finska våtmarker med insamlingar av experimentella data (inhägnader) av makrofyter, i kombination med data på våtmarksfåglar, evertebrater och vattenkemi

Bearbetning
• Laborativt arbete (vattenkemi)
• Statistiska analyser av data insamlade under året
• Arbete med manus med data från 2021 och 2022

Kommunikation
• Deltagande i möte med Gås- och tranförvaltningsgruppen (Länsstyrelsen Skåne), och på Viltkonferensen 2023 (Naturvårdsverket, Stockholm)
• Vetenskaplig artikel med data från 2021 publicerat i Hydrobiologia (851, 107-127), https://doi.org/10.1007/s10750-023-05317-0. Titel: The hub of the wheel or hitchhikers? The potential influence of large avian herbivores on other trophic levels in wetland ecosystems.
• Populärvetenskaplig artikel baserad på studien med data från 2021 publicerad i Skånes Ornitologiska Förenings tidskrift Anser (4: 7-12). Titel "Hur påverkas våtmarker av ökande populationer av gäss och svanar?"

Planering
• Ansökan inskickad till Naturvårdsverket för finansiering av projektets sista år (2024-2025)
StatusActive
Effective start/end date21-04-01 → …

Swedish Standard Keywords

  • Ecology (10611)

Fingerprint

Explore the research topics touched on by this project. These labels are generated based on the underlying awards/grants. Together they form a unique fingerprint.